Hoe lang

Het onderscheid hoelang (tijdsduur) en hoe lang (lengte) mag van mij worden opgeheven. Hoe lang dekt in alle gevallen de lading.

Ook in het geval van tijdsduur zeg je namelijk ‘hoe langer het duurt’. Niet ‘hoelanger’.

En neem dit voorbeeld:

A: ‘Ik ga een rondje hardlopen, ga je mee?’

B: ‘Hoe lang?’ / ‘Hoelang?’

Dus A zou op basis van wel of geen spatie kunnen begrijpen of B naar de lengte of de duur van het rondje vraagt? Die spatie hóór je niet. Ik niet althans.

En vergelijk het eens met het onderscheid zolang/zo lang. Zolang gebruik je als ‘ondertussen’ en bij ‘gedurende de tijd dat’ (‘Zolang jij blijft treuzelen…’). In alle andere gevallen schrijf je zo lang, of er nu lengte (‘Nooit geweten dat zonnebloemen zo lang worden’) of duur (‘Nooit eerder een zomer meegemaakt die zo lang duurt’) wordt bedoeld.

Van sommige uitgevers, zoals Boekerij, mag ik (gelukkig) al ‘hoe lang’ gebruiken.